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Estudio de A&M detecta contagios en gatos del virus que ocasiona el Covid-19

El equipo ha identificado dos gatos asintomáticos que dieron positivo en la prueba del SARS-CoV-2 mientras vivían en un hogar con una persona a la que se le diagnosticó COVID-19

Viernes 07 de Agosto de 2020 11:26 AM

Por Texas A&M Today

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College Station, Texas.- La transmisión de COVID-19 a las mascotas ha sido fuente de mucha discusión dentro de la comunidad científica.

 

Si bien los informes han confirmado una lista pequeña, pero creciente, de casos positivos entre animales de compañía y gatos exóticos en los Estados Unidos, los nuevos esfuerzos de investigación de la Universidad Texas A&M están comenzando a arrojar más luz sobre el tema.

 

Al explorar más a fondo el grado en que las mascotas están infectadas con el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, un equipo dirigido por la profesora asociada de epidemiología del Texas A&M College of Veterinary Medicine & Biomedical Sciences (CVMBS), la Dra. Sarah Hamer presenta evidencia de que las mascotas que viven en hogares de “alto riesgo” con personas que tienen COVID-19 en el condado de Brazos y las áreas circundantes también pueden infectarse con este virus. El condado de Brazos incluye Bryan-College Station y es el hogar de la Universidad Texas A&M.

 

“Somos uno de los pocos grupos de investigación veterinaria en todo el país que están llevando a cabo investigaciones similares para proporcionar una mejor comprensión sobre las infecciones por SARS-CoV-2 en mascotas, haciendo preguntas como, ¿las mascotas están expuestas? ¿Estar infectado? ¿Pueden transmitir el virus a humanos u otros animales? ¿Se enferman? " Hamer dijo. "Es realmente emocionante que los equipos de investigación estén comenzando a responder a la crisis de esta manera".

 

En su proyecto en curso, Hamer se ha asociado con Gabriel Hamer en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida (COALS) de Texas A&M y Rebecca Fischer, en la Facultad de Salud Pública de Texas A&M para reclutar participantes para el estudio, tomar muestras de mascotas en cada hogar y realizar pruebas en sus instalaciones de laboratorio.

 

“Al evaluar activamente a las mascotas que pueden no presentar síntomas y que viven con personas que dieron positivo en la prueba de COVID-19, el proyecto del Dr. Hamer proporciona nueva información importante sobre las vías de transmisión del virus”, dijo el Dr. John August, el decano interino.

 

Desde que comenzó su muestreo de gatos y perros cuyos dueños dieron su consentimiento para su participación, el equipo ha identificado dos gatos asintomáticos de diferentes hogares en el condado de Brazos que dieron positivo en la prueba del SARS-CoV-2 mientras vivían en un hogar con una persona a la que se le diagnosticó COVID-19. Las mascotas adicionales tienen pruebas de confirmación en curso.

 

“En el momento en que recolectamos muestras de estos gatos en sus casas, los dueños no reportaron ningún signo de enfermedad en sus mascotas durante el curso de sus propias enfermedades, pero uno de los gatos más tarde desarrolló varios días de estornudos después de que lo probamos, —Dijo Hamer.

 

El estudio no fue diseñado para probar si las mascotas se infectan de los dueños, o viceversa, dijo Hamer, pero los hallazgos indican que las mascotas pueden infectarse en hogares de alto riesgo y deben considerarse en la forma en que los hogares se gestionan como parte del público. respuesta sanitaria.

 

“La Asociación Americana de Medicina Veterinaria y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) COVID-19 One Health Working Group enfatizan que las personas que dan positivo en la prueba deben aislarse de sus mascotas o usar una mascarilla alrededor de sus mascotas, tal como deben hacer con otras gente ”, dijo. “Sabemos que probablemente sea muy difícil si estás en cuarentena en casa y solo quieres acurrucarte con tu mascota, pero es importante hacerlo durante la enfermedad de una persona para proteger la salud tanto humana como animal.

 

El equipo planea repetir el muestreo de cualquier mascota con resultados positivos en la prueba y continuar comunicándose con los dueños de mascotas. Además, el equipo intentará aislar el virus infeccioso de las muestras de hisopo y realizará pruebas de anticuerpos a partir de muestras de suero (sangre) para todas las mascotas en el estudio para conocer la infección y la exposición de los animales.

 

Hamer está trabajando en estrecha colaboración con el Departamento de Salud del Condado de Brazos, que está ayudando a compartir información sobre el proyecto con aquellos que dan positivo en la prueba para la inscripción de mascotas. Hasta ahora, el equipo ha muestreado varias docenas de hogares en todo el condado.

 

Las muestras se prueban en los laboratorios de investigación de nivel 2 y 3 de bioseguridad del propio equipo en el campus. Las muestras que inicialmente son positivas en las dos pruebas realizadas en los laboratorios de Texas A&M se consideran "presuntamente positivas" y luego se envían a los Laboratorios de Servicios Veterinarios Nacionales del USDA (NVSL) para su confirmación. El equipo también está trabajando con el Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas (TDSHS) y la Comisión de Salud Animal de Texas (TAHC) en el reporte de datos.

 

Los datos recopilados están contribuyendo a una base de datos nacional y a un artículo científico sobre este trabajo. El equipo también buscará financiamiento para continuar el trabajo y también para expandir la región geográfica de su muestreo.

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