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TEXAS

Greg Abbott no consultó con todos sus asesores médicos para eliminar requisito de mascarillas

Advierten que medida hará que menos personas usen cubrebocas y eso propagará el virus

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Viernes 05 de Marzo de 2021 8:48 AM

Por AP

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No todos los asesores médicos del gobernador Greg Abbott estuvieron de acuerdo con su decisión de levantar las restricciones del estado para contener al coronavirus. Ni siquiera fueron tomados en cuenta en la decisión.

“Creo que no es el momento indicado”, dijo Mark McClellan, uno de los cuatro asesores y excomisionado de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Agregó que no fue consultado antes de que se tomara la decisión.

“Texas ha estado haciendo verdaderos avances, pero es demasiado pronto para una apertura completa y dejar de usar mascarilla en proximidad de otros”, dijo McClellan en un mensaje de email.

Desde el inicio de la pandemia, Abbott dijo que se basaría en las estadísticas y en el consejo de los médicos para delinear la política del estado.

Pero las opiniones encontradas de sus asesores médicos sobre uno de los giros más rotundos en la política del estado sobre la pandemia hace plantear la pregunta de cómo fue tomada la decisión, que por lo demás ha sido ampliamente criticada por los expertos en salud pública.

El comisionado estatal de salud doctor John Hellerstedt no respondió de forma explícita el miércoles si él había avalado el plan para levantar la orden de uso de mascarilla y permitir a los negocios abrir a pleno a partir del 10 de marzo.

Ante la presión de los legisladores estatales, Hellerstedt dijo que él no tuvo “una conversación personal” con Abbott antes de la decisión, pero que la dependencia que preside tiene contacto frecuente con el equipo del gobernador.

Un tercer asesor, el doctor Parker Hudson, de Dell Medical School en Austin, dijo que él no estuvo “involucrado en la toma de la decisión”.

Un cuarto asesor dijo que él sí estuvo de acuerdo con la decisión, y explicó que fue iniciada por Abbott en base a su grado de satisfacción general con el ritmo que lleva el proceso de vacunación, otros avances médicos y la idea de que los texanos saben usar la mascarilla y que lo seguirán haciendo aun sin la orden, idea rebatida por estudios de salud pública.

“Él nos lo planteó, habló con nosotros al respecto, y habló largo y tendido”, dijo el doctor John Zerwas, vicerector del Sistema de la Universidad de Texas.

“Y entonces dijo, ‘okay, siento que este es el momento para hacerlo’”.

Los más encumbrados expertos en enfermedades infecciosas del país y el presidente Joe Biden criticaron la decisión de Abbott de levantar las restricciones el próximo miércoles diciendo que es prematuro y advirtieron que la decisión podría ocasionar un nuevo repunte en un brote que ya ha matado a más de 43,000 texanos.

Tom Frieden, exdirector de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), dijo que el fin de la orden de uso de mascarilla era peligroso y que podría hacer disminuir su uso.

“La orden de uso de mascarilla es para no matar a alguien sin querer”, dijo Frieden, quien ocupó el cargo durante el gobierno de Obama.

“No hay argumento para no tener una orden de uso de mascarilla”.

Cuando se le preguntó el miércoles acerca de haber actuado contra el consejo de algunos asesores médicos, Abbott dijo que habló con Zerwas y Hellerstedt.

“Los dos estuvieron de acuerdo en que en vista de las medidas y estadísticas... ahora es un momento muy seguro para abrir”, dijo Abbott en una entrevista el miércoles con KFDX-TV en Wichita Falls.

“Los texanos saben cómo protegerse y ya no necesitan órdenes del gobierno que les digan qué hacer”.

La decisión de Abbott

Al hacer su anuncio el martes, Abbott no dio una razón específica para levantar la orden ahora; en cambio se dedicó a hablar en general sobre el mayor acceso a las vacunas y de una reciente disminución en el número de personas hospitalizadas por covid-19.

Incluso Abbott tenía planeado develar su plan antes, el 22 de febrero, pero se vio obligado a posponer el anuncio cuando la tormenta invernal causó retrasos en los envíos de vacunas a Texas, dijo el gobernador a un locutor de radio el martes.

“Todo nuestro proceso de toma de decisiones dependía de la distribución de esas vacunas”, dijo Abbott, republicano en un segundo periodo como gobernador, en entrevista con KYFO.

Texas es uno de varios estados que levantan el requerimiento de uso de mascarilla en las últimas semanas.

Durante la última semana y media se había estado discutiendo la posibilidad de levantar las restricciones, dijo Zerwas, anestesiólogo y exrepresentante estatal republicano.

La mascarilla fue un tema central de la discusión.

Abbott “insistió y dijo, ‘¿Usted realmente cree que una orden del estado para usar mascarilla es lo  que está haciendo a la gente cumplir?’”, recordó Zerwas.

“Y yo dije, personalmente ‘no, y la gente a la que frecuento ni siquiera lo menciona”.

Zerwas dijo que la orden de Abbott de cubrirse la cara emitida el año pasado sirvió para implantar la idea y ahora los texanos lo hacen porque están concientes de los beneficios.

Abbott concluyó que “no se necesita la mano dura del estado para hacer esto”, añadió Zerwas.

A la pregunta de qué pruebas tenía el gobierno de Abbott para eso, Zerwas no dio un ejemplo concreto.

“Yo solo puedo hablar por mí mismo”, dijo Zerwas. “Soy como cualquier otra persona, muy metido en lo de la pandemia como cualquier otro”.

Pero Frieden dijo que las estadísticas muestran lo contrario, que las órdenes de usar mascarilla son efectivas, así como las instrucciones de implementar otras medidas de prevención.

Por ejemplo, dijo, los estados no han abrogado las leyes de uso de cinturón de seguridad solo porque la gente sepa de su utilidad.

“Cada dato que tenemos sobre salud pública indica claramente que levantar la orden de uso de mascarilla prematuramente va a hacer que menos gente la use”, dijo Frieden.

“Yo creo que esa es una decisión política que va a resultar en pérdida de vidas”.

 

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