¿Quién fue “Sull” Ross? 

El personaje controversial detrás de la estatua en Texas A&M

Todo el cuerpo estudiantil de Texas A&M acompañó el cuerpo de Ross a Waco para darle la despedida final después de su muerte, aquí se instaura la primer ceremonia Silver Taps

Martes 16 de Junio de 2020 12:59 PM

Por Héctor Aguilar / Areli Vargas

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College Station, Texas.- En días pasados, algunos nos preguntamos de quién era la estatua vanalizada en TAMU.

Lawrence Sullivan Ross, nació en 1838 y murió en 1898 de 59 años, en el condado de Brazos Texas.

 

Participó  en las guerras indias y en la guerra Civil Americana; durante una lucha contra los comanches, Ross recibió el título de capitán, y asumió el mando como nuevo jefe de guerra en una expedición de la segunda caballería del ejército de los Estados Unidos, que buscaban a Búfalo Hump, un jefe comanche que había dirigido incursiones mortales en los asentamientos de Texas.

 

Cerca de 500 comanches incluido Búfalo Hump, se enfrentaron en una batalla donde Ross y sus hombres dejaron a los guerreros comanches en desventaja cuando aporrearon a sus caballos, muchos comanches intentaron huir del área, por orden de Ross, un teniente y un soldado persiguieron a un grupo de combatientes para rescatar a un niño blanco, cuando los cuatro volvieron para unirse a la batalla se enfrentaron a 25 guerreros comanches, el teniente y el soldado fueron asesinados con flechas y Sul Ross recibió una flecha a través de su hombro. Un comanche recogió la carabina del soldado y disparo una bala de calibre 0,58 a través del pecho de Ross, el guerrero se acerco a Ross que se encontraba gravemente herido, con un cuchillo para desprender su cuero cabelludo pero para la suerte de Ross un teniente disparo un perdigón asesinando al guerrero comanche, las lesiones de Ross fueron graves y durante 5 días permaneció acostado debajo de un árbol en el campo de batalla sin poder moverse. Sus heridas se infectaron y Ross rogo a los demás que lo mataran para poner fin a su dolor, cuando pudo viajar, primero lo llevaron en una litera suspendida en dos mulas y luego sobre los hombros de sus hombres.

 

Se recupero por completo, pero experimento mucho dolor durante el resto del año.

 

Ross rechazó  una comisión directa en el ejército y regreso a la escuela en Alabama, se alisto a los Texas Rangers y fue nombrado segundo teniente y muy pronto sería el nuevo capitán.

 

Cuando terminó la guerra civil Ross tenía 26 años,  poseía 160 acres de tierra de cultivo y 5 acres de tierra en la ciudad, por primera vez, él y su esposa pudieron establecer su propia casa, expandieron su familia teniendo 8 hijos en los próximos 17 años.

 

Ross se convirtió en el decimo gobernador de Texas.(demócrata)

 

El primero de julio de 1890 la junta directiva acordó por unanimidad apuntar a Lawrence Sullivan Ross como nuevo presidente de la Universidad de Texas A&M, la noticia se extendió por todo el estado, los futuros estudiantes acudieron a inscribirse en masa a Texas A&M.

Ross como presidente de Texas A&M

Muchos de los hombres que Ross había supervisado durante la guerra civil querían que sus hijos estudiaran bajo su antiguo comandante; más de 500 estudiantes intentaron inscribirse a principios del año escolar 1890-1891 aunque las instalaciones solo fueron diseñadas para 250 estudiantes se admitieron 316 estudiantes, cuando Ross se hizo cargo oficialmente de la escuela llegó a un campus no tenía agua corriente, se enfrentó una escasez de vivienda, y una universidad donde los estudiantes eran enseñados por profesores descontentos, y muchos estudiantes se estaban volviendo locos.

 

Al siguiente año se convirtió en tesorero de la universidad por acuerdo de la junta directiva, promulgo una prohibición oficial contra las novatadas,  obtuvo un bono personal de $20,000 por el fiel desempeño de su deber. Construyo un nuevo dormitorio de tres pisos con 41 habitaciones llamado “Ross Hall”, nuevo hogar para el presidente y nuevo edifico para albergar la maquinaria, aunque Ross profesó disfrutar su nuevo puesto, escribió a varias personas que dirigir la Universidad “me hizo volverme gris (encaneció) muy rápido”.

 

Ross siempre había sido un ávido cazador, se embarco en un viaje de caza a lo largo del rio Navasota, con familiares y amigos durante las vacaciones de navidad en 1897, mientras cazaba sufrió una indigestión aguda y un escalofrío intenso, llego a College Station el 31 de diciembre y consultó a un médico.

 

Ross permaneció adolorido durante varios días y en la tarde del 3 de enero de 1898 murió en su casa a la edad de 59 años y tres meses por un ataque cardiaco coronario.

 

Todo el cuerpo estudiantil de Texas A&M acompañó el cuerpo de Ross de regreso a Waco, donde los veteranos confederados con uniformes grises formaron una guardia de honor.

 

Varios miles de personas asistieron al entierro, para conmemorarlo aún mas, los estudiantes de Texas A&M celebraron la primer ceremonia de Silver Taps, una tradición que aun se sigue vigente cuando un estudiante de Texas A&M muere.

 

En 1998 profesores y estudiantes de historia de algunas organizaciones multiculturales en el campus sugirieron que Ross estaba afiliado al Ku Klux Klan y propusieron que se erigiera una estatua del político afroamericano Matthew Gaines en el campus, se formó una comisión de docentes y estudiantes para abordar el conflicto, y la comisión recomendó una estatua de Gaines cerca de la estatua de Ross sin embargo el proyecto fue abandonado en 1999 a raíz de la tragedia aggie bonfire.  

 

Ross Sullivan representa el servicio de un hombre al estado de Texas, relacionado con el bienestar público, honestidad y patriotismo, cumplió con diligencia todos sus deberes y si bien no fue un jefe brillante en el campo ni tampoco un maestro en el arte de la política, fue un hombre equilibrado y completo con un excelente sentido común que se ganó la confianza y el afecto de la gente.

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